Pienso Seco

Pienso seco

El pienso seco para perros es la opci贸n m谩s c贸moda de alimento completo.

Esta modalidad de alimento para perros hizo aparici贸n en la segunda mitad del siglo XIX y su uso se ha extendido ampliamente.

Para la producci贸n de pienso seco, los ingredientes son triturados y procesados con calor. Para la formaci贸n de las croquetas se sigue un proceso de extrusi贸n.

Historia del pienso seco

La historia del pienso seco es relativamente reciente. Alrededor de 1860, James Spratt comercializ贸 la primera galleta para perros en Londres y diez a帽os despu茅s se extendi贸 a los Estados Unidos de Am茅rica[1]. Con anterioridad, las mascotas eran alimentadas con los restos de comida de sus propietarios.

En 1908, en Nueva York, se inicia la producci贸n de Milk-bone, la primera galleta con forma de hueso para la alimentaci贸n completa de perros. Entre sus ingredientes se encontraba: carnes, cereales, leche, aceite de h铆gado y vitaminas.

En los a帽os 1930, la Gaines Food Company 聽introdujo el primer pienso seco de carne para perros, comercializada como 芦nutrici贸n 100% equilibrada y completa禄.

El ej茅rcito de los EE.UU. experiment贸 que la comida para perros que se comercializaba a principios de los a帽os 1940 no era suficiente para mantener los perros en buenas condiciones de trabajo. En 1942 comenzaron a suplementar la dieta comercial con carne.

Tras la Segunda Guerra Mundial, se incia la introducci贸n de productos derivados de la carne en la comida para perros como alternativa m谩s econ贸mica y pr谩ctica.

En 1956 se introduce la t茅cnica de la extrusi贸n en la producci贸n de pienso seco.

Entre los a帽os 60 y 70 del siglo XX se van introduciendo sabores diferentes junto con la mejora del proceso de extrusi贸n.

En los 80, Hill’s comercializa la primera dieta para necesidades especiales de los perros. M谩s concretamente, para los problemas de h铆gado y ri帽贸n.

A partir de los 90, se producen piensos espec铆ficos seg煤n el grado de actividad o raza de los perros.

La tendencia actual en la producci贸n de comida para perros est谩 centrada en la introducci贸n de dietas m谩s naturales y m谩s pr贸ximas a la comida casera.

Proceso de producci贸n

La producci贸n del pienso seco sigue unas etapas comunes. En ellas, cada productor puede introducir procesos propios que pueden aportar alguna diferencia en el producto final.

Las etapas b谩sicas de la producci贸n ser铆an: molienda, mezcla de ingredientes, prensado, secado, recubrimiento y envasado.

Molienda

El objetivo de este proceso es conseguir que todas las croquetas de pienso seco contengan la misma proporci贸n de ingredientes.

Para alcanzar el objetivo, se muelen todos los ingredientes deshidratados hasta que se obtengan part铆culas del mismo tama帽o. Adem谩s, la molienda de todos los ingredientes facilita, por un lado, que el cocinado se pueda realizar m谩s r谩pido y, por otro lado, que la digesti贸n de los ingredientes sea m谩s eficaz.

Mezclado de ingredientes

El producto de la molienda de cada ingrediente se junta con el resto de materias primas, seg煤n las proporciones de los ingredientes para cada receta de pienso. En m谩quinas especialmente dise帽adas se mezcla el conjunto hasta conseguir que la mezcla final sea homog茅nea.

Prensado

El prensado es el proceso destinado a aglutinar los ingredientes en croquetas o 芦pellets禄

Para el prensado contamos con dos alternativas: extrusi贸n o prensado en fr铆o.

Extrusi贸n

La mezcla sufre un proceso de hidrataci贸n hasta conseguir una pasta de textura y humedad adecuadas. Tras esto, se inicia la extrusi贸n de la mezcla obtenida mediante presi贸n y calor.

La presi贸n se aplica para facilitar el paso de la mezcla por la extrusora.

La mezcla h煤meda, mientras fluye por la extrusora, se cocina con calor. El principal objetivo de este cocinado es que los cereales y/o sus derivados se dextrinicen (predigesti贸n del almid贸n). De este modo se consiguen tres objetivos: la predigesti贸n del almid贸n, una mayor digestibilidad y facilitar la formaci贸n de la croqueta.

A la salida de la extrusora hay una cortadora que obtiene porciones del tama帽o deseado. Con este cortado se obtienen croquetas h煤medas.

Prensado en fr铆o

En este proceso se requiere una mayor humedad de la mezcla y todo el proceso se realiza a baja temperatura (75 潞C). A esta temperatura el almid贸n alcanza la gelatinizaci贸n con la que se obtiene una croqueta m谩s blanda.

El producto pasa por una matriz donde se comprime y se le da forma deseada.

Los 芦pellets禄 obtenidos son m谩s compactos y densos que no necesitan de grandes cantidades de cereales para obtener una forma estable.

Terminado este proceso, se pasa directamente al envasado.

Secado y enfriado

Las croquetas obtenidas por extrusi贸n, al estar h煤medas, son blandas y esponjosas. Mediante un secado controlado, a 110 潞C, se obtiene las croquetas duras y crujientes. Al mismo tiempo que pasan por el proceso de secado, las croquetas deben ir enfri谩ndose. Si las croquetas no se enfriasen adecuadamente se podr铆an enmohecer.

Recubrimiento

En este proceso se a帽aden en la superficie de las croquetas, obtenidas por extrusi贸n, los ingredientes para realzar el sabor y la palatabilidad.

Envasado

Las croquetas ya terminadas se introducen en bolsas que eviten la entrada de humedad y de luz para una mejor conservaci贸n del producto final.

Qu茅 beneficios aporta el pienso seco

Partiendo de un pienso seco de calidad, las ventajas que nos ofrece son:

  • El pienso seco, por lo general, es la opci贸n m谩s econ贸mica.
  • A temperatura ambiente el pienso seco se conserva mejor que otros tipos de alimento.
  • La dosificaci贸n del pienso seco es m谩s c贸moda.
  • El uso del pienso seco genera menos suciedad.
  • Suministrar pienso seco favorece la eliminaci贸n del sarro de la dentadura de nuestro perro.
  • Con el pienso seco, la alimentaci贸n de nuestro perro es m谩s c贸moda.

Qu茅 inconvenientes presenta el pienso seco

En comparaci贸n con otros tipos de comida:

  • El pienso seco es menos sabroso que la comida h煤meda o la dieta casera.
  • La variedad en la dieta est谩 limitada si usamos pienso seco.
  • El uso de pienso seco no le permite al perro practicar habilidades como el desgarro de alimentos u otras relacionadas con la conducta natural de comer.

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[1] Grier, Katherine C. (2006). Pets in America. UNC Press

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